Aantal keer gelezen40

Barneveldse Krant: ,,Een man van onschatbare waarde’’

Overlijden Henk2maandag 04 december 2006 19:32

BARNEVELD - Voorzitters van de politieke fracties in de gemeenteraad zijn diep getroffen door het overlijden van raadslid Henk Geurts (ChristenUnie). Datzelfde geldt voor burgemeester Jos Houben, die reageert namens het dagelijks gemeentebestuur.

,,Ik ben verdrietig en ik leef mee met de familie’’, zegt Tjitske Kuiper, fractievoorzitter van de ChristenUnie. ,,Heel onverwacht kwam zijn heengaan niet, want de laatste dagen ging het steeds slechter met hem. Na zijn hersenbloeding is hij nog enigszins bij kennis geweest, maar daarna ging het hard achteruit. De dokters konden hem niet opereren.”

Plotseling is Geurts er niet meer. ,,Dat is nog wel de grootste schok, denk ik”, zegt Kuiper. ,,Hij deed nog volop mee in het raadswerk en stond midden in de gemeentepolitiek. Zo zullen we hem als fractie ook blijven herinneren. Henk was altijd druk bezig. Hij was onder alle omstandigheden blijmoedig en dienstbaar aan zijn medemens. Dat had alles met zijn geloof te maken. Iedereen kon bij hem terecht, op een gegeven moment werd dat ook een dagtaak voor hem. Daarnaast was hij een levende encyclopedie. Als ik bij hem in de auto zat en in het buitengebied een willekeurige boerderij aanwees, kon hij mij de hele geschiedenis vertellen. Een man van onschatbare waarde.”

Via Geurts raakte Kuiper politiek actief binnen de RPF, één van de voorlopers van de ChristenUnie. ,,Ik dacht er al over na, maar had toch veel twijfels. ‘Ik denk dat je het toch maar moet doen’, zei Geurts tegen me, net zo vaak tot ik de stap durfde te zetten. Wat dat betreft was hij een vastberaden man. Hij wist precies wat hij wilde. Al die gesprekken met hem of het samen voorbereiden van een vergadering, al die kleine momenten zal ik me blijven herinneren. Dat zullen ook de dingen zijn die ik als eerste zal missen.”

Markant raadslid

,,Met het overlijden van Henk Geurts verliezen wij een markant raadslid’’, stelt burgemeester Jos Houben. ,,Hij heeft veel problemen op de raadsagenda gekregen. Hij was een volhouder, vasthoudend, betrokken en integer met een diepe overtuiging.’’

Houben heeft Geurts ervaren als ,,een fijn en sociaal mens, die ondanks zijn fysieke beperkingen veel werk verzette’’.

,,Het was iemand die een grote vriendelijkheid bij zich droeg’’, vult de burgemeester aan. ,,Zijn overlijden stemt ons verdrietig. Onze gevoelens van meeleven gaan in de eerste plaats uit naar zijn vrouw, de kinderen en familieleden.’’

Zeer gedreven
,,Een zeer gedreven politicus met hooggestemde idealen.’’ CDA-fractievoorzitter Jan Post verliest in Henk Geurts een gewaardeerde collega, met wie hij twaalf jaar deel uitmaakte van de Barneveldse gemeenteraad. ,,Ik heb altijd een prettige verhouding met Henk gehad. Hij had een enorm veel ervaring op het gebied van ruimtelijke ordening en ook nog eens verstand van zaken. Hij zag veel, sprak veel mensen en stond dichtbij ze.’’

Post en Geurts voerden in het verleden ook enkele felle debatten. ,,Ik weet nog dat Henk en ik in 1998 lijnrecht tegenover elkaar stonden. Hij vond dat de RPF op basis van de verkiezingsuitslag het recht had een wethouder leveren, maar ons inziens was daar de tijd toen nog niet rijp voor. Ik ben blij voor Henk dat hij eerder dit jaar toch nog mocht meemaken dat de ChristenUnie een plek in het college kreeg. Bovendien heeft hij nog een tijdje samen met zijn zoon Jaco (sinds dit voorjaar raadslid voor het CDA, redactie) in de raad mogen zitten.’’

Gezag en uitstraling
,,Een markant raadslid, die gezag had binnen de raad en die uitstraling ook had naar de burger.’’ Volgens VVD-fractievoorzitter Adriaan Guldie was Henk Geurts iemand ,,die stond voor zijn zaak en er ook iets voor over had’’. ,,Als burgers bij hem kwamen met een probleem, zat hij er bovenop en ging hij net zo lang door totdat het geregeld was. Henk was een raadslid in de beste zin van het woord: hij zat er niet voor zichzelf, maar kwam op voor de belangen van de burger.’’

De raad verliest in de ,,sympathieke’’ Geurts een vraagbaak voor jonge politici. ,,Henk heeft tientallen jaren in de raad gezeten en wist daardoor ontzettend veel. Het was ontzettend leerzaam om met hem te praten.’’

Hoewel Guldie en Geurts ideologisch gezien niet altijd op één lijn zaten, kon de VVD’er het goed vinden met de nestor. ,,Henk was redelijk pragmatisch ingesteld. Om zijn doel te bereiken, durfde hij verder te kijken dan zijn eigen principes.’’

Plezierige collega
,,Iemand die zijn werk met veel plezier deed”, zegt Monique Rosbergen, fractievoorzitter van Pro’98, over Henk Geurts. ,,Hij was zeer gedreven en betrokken. De laatste tijd ging het met zijn gezondheid al niet zo best, maar toch bleef hij zich inzetten voor de raad. Dat was gewoon zijn leven. Henk kon altijd heel helder uitleg geven en terugblikken op de geschiedenis. Bij het behandelen van een bestemmingsplan kwam dat regelmatig erg van pas, dat zullen we komende tijd missen”, constateert Rosbergen.

,,Het is wel heel bijzonder dat hij nog heeft mogen meemaken dat hij samen met zijn zoon in de gemeenteraad zat, al is dat maar kort geweest. We zullen hem vooral als mens heel erg missen. Henk was een hele plezierige collega, een goede man.”

Diepere drijfveer
,,Het leven is vergankelijk, dat zien we nu weer”, zegt fractievoorzitter Gerard Schotanus van de SGP. ,,Onze gedachten gaan uit naar zijn vrouw en kinderen, voor wie dit natuurlijk een groot verlies is. Ik heb vaak met Henk Geurts gesprekken gevoerd over het leven na de dood, maar ook over christelijke normen en waarden. In zijn manier van politiek bedrijven herkende ik de diepere drijfveer om op basis van deze identiteit politieke keuzes te maken. Hij liet altijd mensen in hun waarde, hij was vriendelijk en had oog voor wat in de samenleving speelde. Als mens mocht ik hem graag. Voor de raad zal zijn overlijden zeker een impact hebben. Iemand met zoveel politieke ervaring en kennis betekende veel voor de raad. Als Henk sprak, dan sprak er echt iemand.’’

Veel geleerd
,,Ik heb twintig jaar lang met hem samengewerkt, in de schaduwpartij van de RPF’’, reageert Willem van Essen, fractievoorzitter van Lijst 8.

,,Onbewust heb ik veel van hem geleerd op het politieke vlak. Henk was zelfverzekerd en scherp, een gerespecteerd raadslid. De laatste jaren heeft hij taken overgedragen aan andere fractieleden van de ChristenUnie, ik denk dat dat heel verstandig is geweest.”

Vertrouwen
,,Dit overvalt me, ik wist het nog niet’’, aldus fractievoorzitter Gerrit van Norden van Burger Initiatief vanmorgen. ,,Ik zit nog maar kort in de raad, maar ik heb Henk Geurts leren kennen als een hele fijne man. Hij stond altijd voor je klaar om je met raad en daad te steunen. Het was iemand die je kon vertrouwen.’’

Bron: Barneveldse Krant, 4 december 2006

« Terug

Reacties op 'Barneveldse Krant: ,,Een man van onschatbare waarde’’'

Geen berichten gevonden

Log in om te kunnen reageren op nieuwsberichten.

Archief > 2006 > december